Envejecer con el VIH: Lo que hay que saber | SIDE by SIDE
30 Jun 2022

Envejecer con el VIH: Lo que hay que saber

Aunque actualmente no hay cura para el VIH o el SIDA, la medicina moderna ha hecho posible que el envejecimiento con el VIH. Durante los momentos más oscuros de la crisis del sida, en los años 80, los pacientes con VIH sólo eran se espera que viva hasta los 40 años. Pero hoy, el La vida media de una persona que vive con el VIH es ahora es la misma que la población general, si reciben tratamiento.

Antes de que la medicación antirretroviral estuviera disponible, muchas personas morían a una edad tan temprana porque no había opciones para prevenir o tratar el VIH. Pero ahora, las personas que viven con el VIH pueden llevar una vida larga y saludable con mínimas complicaciones. En la actualidad, más de la mitad de las personas que viven con el VIH en Estados Unidos son más de 50 años¡!

Así que, ¿se puede llevar una vida normal con el VIH?? La respuesta es, sin duda, que sí, pero sólo si recibe el tratamiento y la atención médica adecuados.

Aquí hay algunas cosas que hay que saber sobre el VIH y el envejecimiento y cómo garantizar una vida sana y larga si vives con el VIH.

Preocupaciones de salud comunes para Envejecimiento y VIH

El VIH es un virus que suprime el sistema inmunitario, ya que éste trata de combatirlo de forma natural. Sin los medicamentos antirretrovirales, el virus supera a las células inmunitarias sanas. Esto hace que el cuerpo sea más susceptible a otras enfermedades, como infecciones e incluso tipos de cáncer.

La medicación antirretroviral impide que el VIH se reproduzca en el organismo. Esto, a su vez, permite que el sistema inmunitario se repare a sí mismo y deje de intentar luchar contra el virus. Cuando se toman de forma continuada, los antirretrovirales pueden reducir la carga viral de la persona para que sea indetectable y, por lo tanto, intransmisible.

Aunque esto no les cura del VIH, significa que no pueden transmitirlo a nadie más. Para la mayoría de las personas, los medicamentos antirretrovirales tienen efectos mínimos sobre la salud. Pero puede causar algunas reacciones alérgicas o problemas de salud a largo plazo a largo plazo, como la pérdida de masa ósea, enfermedades cardíacas, diabetes y daños en el hígado.

Las personas de edad avanzada suelen ser más susceptibles a la mayoría de las enfermedades y dolencias. Aunque la medicación contra el VIH ayuda a prevenir los daños en el sistema inmunitario, las personas que viven con el VIH pueden ser ligeramente más propensas a desarrollar enfermedades crónicas.

Si el sistema inmunitario se ha dañado, puede dejar a una persona que vive con el VIH ligeramente más susceptible a otros problemas de salud que vienen con el envejecimiento. Según investigación de HIV.govlas personas mayores de 50 años a las que se les ha diagnosticado el VIH tienen un riesgo ligeramente mayor de desarrollar enfermedades como:

  • Enfermedades cardiovasculares
  • Diabetes
  • Enfermedad renal
  • Cáncer
  • Inflamación crónica

Sin embargo, el VIH no causa directamente estas enfermedades. Hay muchos factores que contribuyen a estas enfermedades, como el peso, los antecedentes familiares y las condiciones de salud preexistentes. Es muy importante que las personas que viven con el VIH mantengan estilos de vida saludables comiendo bien y haciendo ejercicio dentro de lo razonable para mantener su bienestar general.

El VIH y el cerebro

Cuando el sistema inmunitario reacciona ante un cuerpo extraño, como un virus, puede provocar una inflamación. Se trata de una respuesta natural que ayuda a combatir las enfermedades. Aunque esta respuesta se suprime ligeramente mediante la medicación antirretroviral, el VIH provoca cierto nivel de inflamación crónica en el organismo.

La inflamación crónica puede causar daños en los tejidos de muchos órganos, incluido el cerebro. Esto puede provocar problemas cognitivos y motores causados por el daño cerebral. Los estudios médicos han llegado a la conclusión de que entre el 25 y el 50% de las personas que viven con el VIH por encima de los 50 años tienen una afección en el espectro de los trastornos cognitivos, motores y/o del estado de ánimo.

Dependiendo de la gravedad de la afección, ésta puede ser bastante leve o incluso asintomática. Sin embargo, algunos pueden desarrollar el Trastorno Neurocognitivo Asociado al VIH (HAND), que puede causar pérdida de memoria, dificultad de concentración, irritabilidad y depresión.

El diagnóstico tardío del VIH puede provocar más complicaciones de salud

Aunque el número de nuevos diagnósticos de VIH ha disminuido Desde 2015, muchas personas no son diagnosticadas con el VIH hasta que son mayores. Uno de cada seis nuevos diagnósticos corresponde a personas mayores de 50 años. Lamentablemente, esto significa que han estado más tiempo sin tratamiento y tienen una mayor tasa de supresión viral. Esto puede dar lugar a problemas de salud en el futuro.

 

Nuevos casos de VIH por edad CDC

Fuente

Muchas personas que viven con el VIH por encima de los 50 años desconocen su estado debido a que no se hacen la prueba. Cuanto antes se empiece a tratar el VIH, mejor. Esto evitará daños a largo plazo en el sistema inmunitario.

Las personas de todas las edades deben aprender los lo básico sobre el VIHcomo la forma de transmisión, los síntomas y los métodos de prevención. Muchos de los síntomas del VIH se confunden con los signos normales del envejecimiento o de otras enfermedades, como por ejemplo

  • Fatiga
  • Pérdida de apetito o de peso
  • Síntomas gripales
  • Dolores de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Dolores musculares

También existe un estigma en torno a las personas de mayor edad para hacerse la prueba, que a menudo les impide hacerlo. Pero ignorar las señales y posponer la prueba del VIH sólo empeorará las cosas. Cuanto antes se diagnostique a una persona, antes podrá recibir tratamiento y suprimir su carga viral.

Cuanto antes se haga la prueba, mejor

Es importante estar atento para hacerse la prueba del VIH cada año, e incluso más a menudo si se corre un alto riesgo de transmisión. Estar informado sobre la transmisión, la prevención y el tratamiento del VIH es lo mejor que puedes hacer para protegerte a ti mismo y a los demás.

SIDE by SIDE es una organización dedicada a proporcionar recursos y apoyo para acabar con el VIH. Podemos ayudarle a encontrar centros de pruebas en su zona, a informarse sobre métodos de prevención eficaces y a ponerse en contacto con proveedores de servicios sanitarios para recibir tratamiento.

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