Jasmine Bell: Atravesando la oscuridad del estigma del VIH | SIDE by SIDE
junio 30, 2022

Jasmine Bell: Atravesando la oscuridad del estigma del VIH

Jasmine Bell sentada en una habitación cerca de la cocina mirando hacia la ventana.Dicen que la vida está llena de posibilidades, y Jasmine Bell está dispuesta a aprovechar cualquier oportunidad que se le presente. Navegar por la joven edad adulta como mujer negra puede ser complicado. Aun así, confía en sí misma y en su capacidad para hacer maravillas. Así que se permitió soñar a lo grande. Hace seis años, Jasmine estaba en camino de hacer realidad esos sueños. Pero entonces recibió la noticia.

Cuando Jasmine se enteró de su diagnóstico, fue una experiencia oscura y desafiante. Recuerda: «Fue un momento devastador que me destrozó el alma. Mi mente, todo mi mundo se vio sacudido». Le costó aceptar la realidad de la situación, preguntándose una y otra vez: «¿Ha ocurrido esto realmente? ¿Es realmente mi realidad?». Pero, por desgracia, no es sólo de ella. Esta es la realidad de miles de personas diagnosticadas cada año.
El 48% de los nuevos casos de VIH son mujeres
. En el condado de Marion, las mujeres negras tienen 5 veces más probabilidades de contraer el VIH que sus homólogas blancas.

Una infografía sobre el estado actual del VIH y las mujeres negras en el condado de Marion

¿Le parecen chocantes estos datos? No estás solo. La falta de conocimientos sobre el VIH se ha convertido en un estigma mortal que se ha permitido mantener durante más de 40 años. Cuando se descubrió el VIH en Estados Unidos en 1981, los médicos y los científicos se apresuraron a comprender este virus de rápida propagación. Del mismo modo, la gente normal se esforzaba por dar sentido a la plaga parecida a la neumonía que de repente atacaba a nuestras comunidades y a personas por lo demás sanas.

La verdad es que CUALQUIERA PUEDE CONTRAER EL VIH, incluso TÚ. Comentarios como «el VIH es una enfermedad gay» o «sólo los adictos contraen el VIH» son falsos. El condado de Marion se encuentra en medio de una activa epidemia de VIH. Las tasas de nuevos casos de VIH duplican la media nacional. Cientos de personas de nuestra comunidad viven con el VIH y no lo saben porque no se han hecho la prueba.

DEBEMOS DIFUNDIR EL AMOR, NO EL ESTIGMA. Acabar con el estigma es una de las formas de poner fin a la epidemia de VIH a la que se enfrentan el condado de Marion y los Estados Unidos. Para ello, debemos empezar por educarnos a nosotros mismos y a los demás sobre la realidad del VIH. También debemos trabajar para crear una sociedad más inclusiva en la que todos puedan obtener la información y los recursos necesarios para protegerse. Y debemos defender los derechos de las personas que viven con el VIH para que puedan vivir una vida plena y saludable sin temor a ser juzgados o discriminados.

SIDE by SIDE SE DEDICA A CAMBIAR LA NARRATIVA Y A LUCHAR CONTRA EL VIH Y EL ESTIGMA EN CADA VUELTA. Creemos que las transmisiones del VIH pueden ser cada vez más raras mediante el conocimiento, el apoyo y la prevención. Sin embargo, para cambiar las mentes, debemos llegar a los corazones. Estamos muy agradecidos por haber tenido la oportunidad de sentarnos con Jasmine, que lleva seis años viviendo con el VIH. Aceptó generosamente compartir su historia y arrojar algo de luz sobre cómo el apoyo, el acceso a la atención y la aceptación cambiaron su vida.

Para Jasmine, fue como si su vida se hubiera detenido. De repente, no pudo reconocerse en el espejo. Jasmine se dio cuenta de que tenía que iniciar el largo camino de redescubrirse a sí misma en el contexto de la vida con el VIH. «Mi madre me apoyó, mi abuela y mis primos. Así que tuve un gran sistema de apoyo. Y me ayudaron a recordar quién era yo. Y nunca me dejaron, supongo, quedarme en el camino. No dejaron que me castigara demasiado, porque, en realidad, las cosas pasan».

Finalmente, creyó que para sentirse libre viviendo con su condición, tenía que hacerlo público. Sabe que salir del armario como seropositiva ante sus amigos y compañeros tiene sus riesgos. Pero Jasmine está decidida a compartir su verdad y romper el estigma. Desechó cualquier negatividad y habló en voz alta de cosas de las que el público suele hablar en voz baja.

Como un pájaro que sale de su jaula, Jasmine es libre. No sólo fue liberador, sino que compartir su experiencia le ha permitido crecer como persona y la ha animado a ser una defensora en las redes sociales. «Me centro más en la gente que está dispuesta a apoyarme y animarme. Y eso, en sí mismo, hace que quiera seguir adelante en cuanto a hablar sobre el VIH, concienciar sobre el VIH, porque no es fácil».

Ha llegado el momento de tratar el VIH como si fuera un virus cualquiera. Al igual que todo ser humano debe ser tratado con respeto y dignidad. Desgraciadamente, las comunidades marginadas, como las personas de color y el colectivo LGBTQIA+, se ven afectadas por el VIH de forma desproporcionada. No por otro concepto erróneo, ni por una mala acción, ni por un «comportamiento arriesgado», sino por la falta de apoyo social, de acceso a la sanidad, a la vivienda, a los recursos de salud mental y a otras necesidades básicas.

Estas disparidades impiden que las personas se sometan a las pruebas y al tratamiento del virus, lo que favorece la propagación del VIH. Es hora de dejar de alimentar la narrativa de que las personas que viven con el VIH son ciudadanos de segunda clase que de alguna manera se han ganado el VIH como castigo por lo que son. En cambio, supongamos que empezamos a hacer pruebas de detección del VIH como parte de nuestros exámenes médicos regulares. En ese caso, hay una mejor oportunidad de tratamiento y una mayor calidad de vida para los seropositivos.

Jasmine ha aceptado que el VIH forma parte de ella, pero no dejará que la controle. Su acceso a la atención y el éxito del tratamiento han sido un componente edificante y le han dado la fuerza, mental y física, para ser parte de la solución. «Quiero romper el estigma. Quiero ayudar. Quiero aportar mi granito de arena para acabar con la epidemia del VIH». En este momento, creemos que Jasmine ha redescubierto quién es: una verdadera amiga de las personas cuyas mentes están atrapadas en lugares oscuros debido a su condición. Por encima de todo, Jasmine es una guerrera que cree que todo es posible, incluso acabar con el estigma que rodea al VIH.

Sigamos el camino que Jasmine ha trazado para nosotros. Visita nuestro centro de aprendizaje para informarte sobre el VIH, o consulta las formas en que puedes apoyar a tus amigos y familiares que viven con el VIH. Para mantenerse informado, siga a SIDE by SIDE en Facebook, Instagram y Twitter.


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Al igual que Jasmine, tu historia tiene el poder de tocar los corazones y cambiar vidas. Si vives con el VIH en el condado de Marion y quieres ayudar a combatir el estigma, ponte en contacto con nosotros hoy mismo para compartir tu historia.

 

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